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争渡2014,中国比特币矿机往事

争渡2014,中国比特币矿机往事

– 31QU的第 257 期推送 –


争渡2014,中国比特币矿机往事

2014年年初,小强矿机创始人谢坚(小强)在长沙组局,吴忌寒和吴刚从北京赶来参加。聚会上,两人打赌:年底,比特币算力能不能突破1000P?


这场赌局的赌注,约定为10个比特币。吴忌寒认为不能,吴刚认为可以。

当时,全球比特币算力刚突破P级不久,要想破千,似乎有点难度。

不过,2013年比特币价格的飞涨,让很多人信心爆棚,资金、人才跑步进场,比特币矿机生意正在升温,似乎没有什么能拦得住比特币的脚步。

最终,吴忌寒赢得了这10个比特币。因为2014年,比特币开始了长达3年的熊市,价格暴跌、信仰崩塌,曾经潮水般涌入的人群,也开始迅速退场。

就在两位淘金者立下赌约后,在一片哀嚎声中,整个比特币矿机世界,开始经历天翻地覆的变化。


文 / 31QU 林君


争渡2014,中国比特币矿机往事

 为什么是2014年? 


支撑吴刚做出积极判断的,是前一年比特币的疯狂表现。

2013年,比特币价格疯涨。从25美元到260美元,比特币只用了不到三个月,就翻了10倍。


中国成为世界上最热衷挖矿和交易比特币的国家。


当时七成以上的矿场和交易发生在中国,被媒体称为“中国大妈”的买家们,在短短一个月内,就将约100亿元的人民币投入了比特币交易。

但风光的日子没有持续多久,在经历疯狂暴涨后,比特币从业者迎来了寒冬洗礼。一场从2014年持续到2016年的熊市,让比特币从8000元,下跌到900元;莱特币则从380元,暴跌至5元……


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▲ 2014年,比特币价格走势图

在牛开始转熊的2014年,创业环境还未十分恶劣时,比特币矿机创业,还是一片欣欣向荣的景象。

一方面,前一年的财富效应,吸引无数创业者入局比特币矿机生产,从菊花矿机、龙矿矿机,到小强矿机、银鱼矿机。国内的矿机厂商竞争,呈百舸争流之势。

另一方面,虽然当时比特币全网算力刚刚进入P级,比特大陆和Cointerra等多家公司,已经开始计划在几个月内部署以P为单位的算力。


以至于让那些早期购买期货矿机,还没收到货的买家,陷入入手即过时的尴尬。

就在芯片研发、矿机售卖陷入僵局之时,比特大陆和烤猫,开始做起了云算力生意,从算力巢、算力吧、比特管家,到AMHash、hashnest,云算力的玩法开始流行。

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▲ 2014年9月,国内外云算力平台概况

伴随着熊市降临,年初激烈、疯狂的矿机竞赛,也走到了洗牌的十字路口。


那些串起中国加密货币挖矿历史的新矿机与新玩法,几经沉浮,有的已然消失,有的还在创造历史。


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 崛起的矿机生意 


2014年会成为整个比特币世界的重要时间点,并非偶然。

前一年冬天,蚂蚁矿机S1突然在圈子里流行起来,有心人通过做矿机代理商,赚了一大笔钱。

好比特币COO超级君曾撰文回忆,当时他通过关系找到吴忌寒,说好可以做蚂蚁矿机的代理商,但后来因为“代理一台矿机只能赚400元”,收益率太低,“打消了念头”。


等到三个月后,微博开始传蚂蚁矿机S1仅2个月卖了2亿台,错过这次机会的他,只能“仰天长啸,呼喊一声**”。

比特币价格飞速上涨,矿机生产中巨大的利润,让资本接踵而至,创业者相继跑步进场。

除了比特币矿机,莱特币矿机也开始出现。一时间,龙矿矿机、比特花园矿机、氪能矿机、宙斯矿机、银鱼矿机、西部矿机……十多个矿机厂商竞相角逐。


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▲ 曾经的USB矿机

2014年春节后,此前一直专心网文创作的谢坚,也决定进场分一杯羹。

当时,烤猫矿场占全网的算力不到5%,已经从矿场霸主位置跌落,在分红骤减、股票减值的压力下,烤猫决定转型,专做芯片。这次转型,让谢坚看到了创业的机会。

之前,谢坚跟着吴刚投资烤猫,获利颇丰。通过利用早年积累的网站资源,他一直负责着烤猫矿机的国内营销与销售。


烤猫决定转型后,谢坚利用自己的股东身份,与烤猫达成合作,由烤猫提供芯片,他自己组建小强矿机(RockMiner)团队,做矿机生产。

据介绍,当时小强矿机使用的芯片和方案,基本都出自烤猫公司之手,可以说是“烤猫矿机”的延伸。


另外,资金方面,小强矿机也选择了当时流行的IPO。结果出乎意料,仅花了13秒,项目就完成了IPO。


“最终还多出了五百多个币,我们手动将这些币原路返还还费了一番功夫。”谢坚回忆。

手里有钱,野心勃勃的小强矿机考虑到国际化,还花大价钱,将域名rockminer.com从外国人手里买了回来。


不久,在深圳松岗那个“连出租车都打不到的乡下”,团队推出了R-BOX、小强USB等多款比特币矿机。

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▲ 小强矿机R-BOX

除此之外,与小强矿机一样基于烤猫三代芯片生产、研发矿机的厂商,还有花园矿机团队、赵东的HashRatio团队。


前者发行过IPO,失败告终,后者声称是业内第一家拥有烤猫芯片整机方案,并实现量产的公司。

5月24日,2014年比特币矿机大会在深圳召开,据称这场由宝二爷(郭宏才)组织的大会号称“封闭”会议,只有“汉子”参加。


当天,国内比特币圈内的“大佬”,包括张楠赓、郭义夫李林、徐明星、墨不一、毛世行、谢坚等人均到场,现场气氛热烈。这时的市场,还是生机勃勃的迹象。

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▲ 2014年比特币矿机大会

这是一个热血的创业故事,也是一段残酷的厮杀历史。


由于矿机迭代越来越快,有创业者发现,自己的矿机还在生产线上,竞争对手那边更好性能的矿机已经流片。

加上熊市冲击,币价一路下跌,矿工购买矿机的需求极速下降,日渐萎缩的市场让大部分厂商难以为继,银鱼矿机、莱特币矿机、Gridseed菊花矿机等纷纷消失。

原本利润颇丰的矿机生意,突然变成了刺刀见红、尸骨累累的残酷战场,就连资源丰富、风光无限的小强矿机,也没熬过寒冬。

2014年下半年,由于持续亏损,小强关停了矿场,并试图转让,“年初的600万投入,只剩200万”。

雪上加霜的是,外部环境也开始冲击矿机生产商的地位。

为了在熊市留住投资者,交易所也开始寻找交易以外的机会;这时候,顺利完成融资的交易所OKCoin、火币网,也在寻求新的增长点。


通过借鉴金融领域的玩法,这些交易所开始上线金融服务工具。

2014年,OKCoin、火币网、796等比特币交易所宣布,推出比特币期货服务,点对点借贷、杠杆等金融玩法开始出现。这些新出现的玩法,直接威胁了矿机厂商的地位。

在此之前,市场上没有杠杆交易,比特币的价格主要受矿机商制约,矿机商手里,掌握着主导比特币的价格的权利。


金融杠杆工具出现后,短时间内,大批投机资金开始入场、寻求套利机会,比特币价格越来越脱离矿机厂商的掌控,开始由市场定价。

不过,矿机做不下去后,小强矿机并没有退出舞台,而是和陷入芯片滞销压力的烤猫一起,合计起了新的生意:云算力。

内忧外患,一度所向披靡的矿机厂商,面临前所未有的挑战。



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 不得不提的矿机变迁史 


事实上,发展到2014年的比特币挖矿,已经经历了几次蝶变。

早期,比特币挖矿只需要一台电脑(CPU)。

原因是在比特币数量的设定上,创造者中本聪采取了一种难度调节方法,使挖到比特币的难度和挖矿数量呈相关性,控制比特币产生速度。

由于早期参与者稀少,最早的矿工哈尔·芬尼曾在几星期内,借助电脑挖到了几千个比特币。


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后来,因为觉得“运行比特币客户端会导致计算机很烫”,加上风扇的噪音让人困扰,他才把软件关闭了。


再后来,比特币开始有价格。为了挖出更多的比特币,有人开始专注提升自己的运算能力,经过研究后发现,比特币挖矿依赖的SHA-256哈希值运算,如果采用GPU(即显卡)计算,在速度上会比CPU高出上百甚至上千倍。

于是,技术极客开始编写利用显卡挖掘比特币的程序,显卡挖矿软件开源公开后,大批玩家开始采购由显卡组成、专门用于挖矿的计算机器,即矿机。


CPU挖矿模式,开始退出历史舞台。

就在GPU大行其道时,2012年6月,美国一个开发比特币挖矿机的机构蝴蝶实验室(BFL)称,他们将研发一种功能远胜当时水平的挖矿机器ASIC,采用65nm制造技术,只做SHA256算法,其他所有功能都不要,另外,他们接受预定订单。


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▲ 蝴蝶矿机

募集大量资金后,BFL却进展缓慢,投资者预定的50G矿机,发货日期一再跳票,最后到货的时间已经是一年半后。


据说取货的时候还要缴纳数千元关税,当时这款矿机现货也只卖2~3千元,“回本基本没有希望”。

此外,在专业化矿机规模出现前,还曾有过一种FPGA矿机,以西瓜机、南瓜机为代表。


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▲ 早期的西瓜机

ASIC矿机概念提出后,很多人也开始对这种矿机感兴趣,其中就有烤猫(蒋信予)和张楠庚(ngzhang南瓜张)。

2012年8月,烤猫在深圳成立公司,宣布制造ASIC矿机计划,并在国外GLBSE网站上进行公开虚拟IPO,按照0.1比特币一股的价格,发行了16万股,代码为ASICMINER。

当时,跟着吴刚投项目的谢坚,本来只想按最低限额投,后来“心中几经挣扎”,“既然决定要投,投少不如投多。”最后投了1000比特币,加上12.5%的增股优惠,共持12500股,成了公司的董事会成员。


这也为他后来的创业埋下了伏笔。

烤猫的IPO很成功,2013年1月3日,样机问世并稳定运行。


在烤猫公布样机的17天后,由北航计算机体系结构在读博士张楠赓组建的阿瓦隆Avalon团队,也完成了首款矿机——Avalon 1的交付。同年4月20日,瑞典专业ASIC设计公司ORSoC宣布,他们将联手KNCminer进行专业 ASIC比特币矿机的设计及生产。

比特币ASIC矿机时代,呼啸而来。


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▲ 曾经的菊花矿机

随着矿工增多,打包数据块的难度在快速提高,单台矿机成功打包一个数据块的概率越来越低,甚至长达数年甚至数十年。

有心人开始将零散的矿机整合起来,形成一个个庞大无比的云计算集群,然后根据计算能力的贡献均分挖矿收益。


当时,烤猫也利用自己开发的矿机挖矿,组建了世界上第一个由ASIC矿机组成的比特币矿场。


这种模式,也逐渐被矿工接受,最终形成算力权力集中的矿池。


阿瓦隆成功推出矿机后便宣布转型:开源Avalon除芯片(A3256)之外的硬件解决方案,公司定位为比特币挖矿芯片提供商,不再出售组装好的成机。


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▲ 阿瓦隆创始人张楠赓

就在烤猫、张楠赓迅速发展之时,另一位创业者也在筹划着进场。

2013年上半年,吴忌寒辞职,接受了浙江投资人的投资,据了解,当时投资人订购的一批矿机芯片已经延期,他觉得“有必要帮助他们挽回投资成本,实际上相当于带着他们再赌了一把。”


于是,比特大陆成立了。

团队干劲十足,短短13个月,比特大陆就推出了3款算力芯片,功耗从2W/G降到了0.5W/G,一举打开了局面,“也确实帮助他们挽回了那次芯片预售上的亏损。”吴忌寒在采访时表示。

虽然张楠赓、吴忌寒都曾是烤猫的早期投资人,但等到2014年,这三位创业者都已经各自组建了自己的团队和公司,中国矿机生产商三足鼎立之势渐成。

市面上的ASIC矿机,虽然原理相同,但因为厂商的不同,出现了USB矿机、刀片模组化矿机等各式各样的矿机……



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 毁誉参半的云算力 


我们再将目光聚焦到2014年陷入内忧外患的比特币矿机厂商。

当时,虽然国内矿机市场没有被一家厂商垄断,但数十家矿机厂商角逐,情况并不乐观。

到了10月份,随着比特币价格一路下跌,并突破新低,矿机间的竞争也达到了白热化阶段。


对于矿机厂商来说,不仅难以完成既定的销售计划,销售利润也突破了历史低点。曾经昙花一现的西瓜矿机,说明了当时矿机竞争的惨烈程度。

最早可追溯至2011年5月的西瓜机,出自桂林的软件开发工程师西瓜李。当时,为了提高挖矿的能力,他研发了一个PCI-E7槽扩展板,允许一个普通主板扩展多个接口。


顶峰时占全网算力3-5%的西瓜机,一直卖到了阿瓦隆批量上市的2013年5月。

一直没有离开圈子的西瓜李,2014年6月又研发了一款矿机,部署晚了2个月,“(问题是)我们已经量产,还有很多芯片在手上。”“(如果)要部署还要大笔的投入。”如果再部署,最多只能盈亏平衡。


对于矿机厂商来说,慢,意味着被淘汰。

按照以往经验,矿机厂商快速处理库存主要以下两种方式:对外销售和自行部署(包括加盟部署)。前者是尽量将手中的矿机卖出去,后者是厂商搭建矿场,安装矿机并挖矿。


面对进退两难的境地,西瓜矿机“内部意见并不统一”,只能几种模式都试试。其他矿机厂商也开始寻求生存之道。

2014年9月初,比特大陆率先宣布,推出云算力服务,上线云算力平台“算力巢”。


据介绍,这是一个面向全球所有比特币挖矿爱好者和矿机托管业务经营者开放的平台,用户购买算力后,每日可以根据实际产出得到分配,还能实时监控矿场算力的变化情况。

简单来说,云算力模式是厂商部署,然后将算力拆分卖给客户,对于投资者来说,免除了挖矿一系列繁琐的流程,厂商也实现了库存清理,还能赚取一定的利润(维护费)。

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▲ 比特大陆推出云算力平台:算力巢

算力巢一经推出,便得到了用户的认可,据了解,仅在30天内,平台国内外用户注册量就突破1000人,很快,注入平台的总算力也超过4PH/s,约占全网算力的2%。

挖矿朝着专业化、规模化发展渐成共识。等比特大陆走出云算力第一步,证明模式可行后,跟随者开始出现。

而曾经占全网30%以上的烤猫公司,在130nm制程芯片取得成功后,误判了市场走势。第二代芯片胎死腹中,导致市场主导地位丧失。


等到第三代40nm芯片,又因为设计失误和初期封装问题反响不佳,再加上2014年比特币价格持续走低,公司囤积了大量滞销芯片。到了10月份,面临困境的烤猫亟需找到新出路。


看到算力巢成果显著,烤猫认为,云算力可能真的是AM未来的发展方向。

而停止运营小强矿机的谢坚,再次与烤猫达成合作。即由烤猫负责部署矿场,小强矿机负责售卖,一起推云算力项目AMHash。


据了解,第1期项目AMHash1卖了460多TH;AMHash2在10天内卖掉了480多TH。等项目进行到2014年12月,前期口碑和客户积累下,AMHash3在不到半个月的时间内,就卖了近2P的算力。一切在往好的方向发展。


就在此时,意外出现了。


我们知道,云算力生意的关键在于,用户通过平台购买算力“远程挖矿”,这部分算力收益必须基于矿场的真实算力、真实产出进行分配,一旦平台造假,便是空手套白狼的“传销骗局”。

AMHash的问题就出现在这部分,当时,团队通过矿池API发现,原先账户将近5P算力,突然降到3P,其中的2P算力不知所踪。


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▲ 合作网站hashie.io暂停服务


经过协调,这部分算力还是没有解决。


再后来,烤猫消失,AMHash“无疾而终”,投资人血本无归,徒留一地鸡毛。

即便如此,这一年的比特币,还是出现了众多云算力平台:比特管家、ourhash、digcoin、cex.io、KnCminer、Fbmining、哈希云等,并成一时潮流。


“我觉得,云算力会是未来挖矿的主流。”2014年12月,吴忌寒接受采访时表示。

云算力开始成为创业者的新生意并非偶然,这背后是比特币矿机研发、生产、售卖发展到一定阶段的产物。

即便一路深受诟病,云算力也没有很快消亡,如今,它仍是加密货币挖矿业重要的玩法之一。



争渡2014,中国比特币矿机往事

 尾声 


从单一的比特币,到其他加密货币挖矿,矿机的研发与售卖,曾一度决定比特币的价格。


矿机生意,也作为加密货币产业链中最神秘的环节,鲜为人知。

从蝴蝶实验室的65nm矿机,到40nm制程工艺的阿瓦隆三代矿机、烤猫矿机,再到蚂蚁第一代55nm矿机、28nm比特币矿机三代芯片BM1382,最后到广为人知的7nm矿机……


中国比特币创业者在其中扮演了重要角色,一些几经迭代,还留下的矿机厂商,也都成了传奇。

2014年,作为比特币矿机史上重要的时间节点,不仅将ASCI矿机向前推进了一大步,涌现出大量优秀的矿机,还拉开了专业化、规模化运作矿机的序幕,甚至发展了租赁云算力挖矿的玩法,这些对整个比特币世界的影响,尤其深远。

如今,一年一度的丰水期,又将来临,刚刚历经一年熊市洗礼、不愿离场的矿工们,也开始蠢蠢欲动。

新的矿机还在出现,这段有中国创业者参与的比特币历史,还将继续向前。

部分参考文章:

1、彩云专访西瓜李:解密西瓜机的来龙去脉

https://www.cybtc.com/article-1281-1.html

2、李盈斐:不挖矿一定会让币价越来越低 hashnest项目介绍

www.wanbizu.com/jingyan/201409092254.html

3、我.蚂蚁:聊一聊其中情缘

https://www.cybtc.com/forum.php?mod=viewthread&tid=15409&fromuid=402

4、云挖矿正成为主流,国内外云算力平台一览

https://www.8btc.com/article/44980

5、最后一次说说AMHash的事

https://www.weibo.com/p/1001603819603678652587?mod=zwenzhang

6、比特币矿业史(上):故事的开始,CPU时代

https://www.cybtc.com/forum.php?mod=viewthread&tid=23

7、“挖矿人”自述比特币江湖:九成矿机公司都倒了

http://tech.qq.com/a/20161219/005934.htm

8、“比特币布道者"的创业路,专访吴忌寒(QQagent)

https://www.8btc.com/article/38390

9、《比特币创富记》连载

https://www.cybtc.com/thread-6857-1-1.html

本文部分图片来源于彩云比特


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争渡2014,中国比特币矿机往事

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